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La Ilera

Texto de Alfredo Montoya, publicado en La Ilera de mayo de 2002, número 0, páginas 3 y 4.

Desde muy pequeños hemos aprendido que el río o pedregal, según la época, de Santurde es "La Ilera" y así la venimos reconociendo y nombrando. Cuando fuimos a la Escuela, los Maestros nos enseñaban que el río se llama Oja o Glera. Lo aprendimos, pero, entre nosotros, sigue siendo "La Ilera".

Todos los ríos del mundo que conocemos son "el", en masculino. Sólo "La Ilera" es femenino. ¿Por qué? ¿Late en la expresión un sentimiento maternal? ¿Sentimos que el río da la vida de Santurde?

Creo que no y que obedece a otras razones. Lo consideramos femenino por su terminación en "a", como la mayor parte de las palabras castellanas. El artículo "La" antes del nombre es una peculiaridad del habla de Santurde: así decimos La María, La José, La señora Ángeles, La "seña" Maximiana,...

La palabra "Ilera" es una transformación de la palabra GLERA, que a su vez, según las opiniones más en uso, procede de la palabra latina "glarea" que significa "cascajo – piedra menuda".

Urquidi y Lasa consideran que es un derivado del vasco "GE-EL-R-Era" y que significaría "El alto del río de la peña del filo", pero parece más lógica la derivación del latín.

También en la Escuela aprendimos que nace en el Monte de las Herquijuelas, en Sierra de la Demanda, dentro del Sistema Ibérico, que después de atravesar las aldeas y el mismo Ezcaray, se abre paso a través de la Peña de Santorcuato, hacia Ojacastro, que a la altura de Santurde comienza a abrirse, a formar meandros y con la cantidad de piedra que deposita gran parte del año no fluye el agua que, sabemos, va debajo las piedras para aflorar, pasado Santo Domingo, entre Castañares y Casalarreina, antes de, fundido con el Tirón, desembocar en el Ebro.

Igualmente nos han enseñado, aunque en ello hay opiniones diversas y contradictorias; que, el "Oja" da nombre a La Rioja, antes Comarca y ahora Comunidad Autónoma y a la denominación de origen del extraordinario y afamado vino que se produce.

Para los de Santurde, La Ilera es, a la vez, madre y "madrastra", benefactora y dañina, cariñosa y huraña.

De ella y gracias a ella, el pueblo tiene agua para beber, bien de la captación para agua corriente, bien de los numeroso pozos; gracias a su agua, la agricultura de Santurde es productiva, se mantienen los prados y las choperas.

De sus piedras están hechas la mayoría de las casas y pajares de Santurde, de ella se extrae el "cascajo" para hacer la masa de hormigón de las nuevas edificaciones.

Cuando éramos niños y jóvenes y antes de la construcción de las piscinas del "Palacio" los días de mucho calor nos bañábamos en sus frías aguas aprovechando los "torcos" que mantenían agua hasta avanzado el mes de agosto.

En las "salciñas" que poblaban su cauce nos protegíamos del intenso calor y con sus ramas tiernas peladas y limpias se hacían cestas y cestaños. Los troncos se utilizaban para hacer leña para el fuego y alimentar la "lumbre" del hogar.

Pero, por contra, cuando se pone "brava", en los rápidos deshielos, en las tormentas fuertes, es una amenaza que, a menudo causa, estragos.

Ya Madoz en 1840 nos indicaba: "Entre la villa y el mencionado río que la baña hay la dehesa. denominada Zaldo, de propiedad de aquella (de la villa), cuyas corrientes en tiempos de grandes aluviones la convierte toda en río y algunas veces la destruye..."

En sus avenidas ha arrasado prados, fincas, puentes, ganados y todo lo que se ponía a su paso.

El último puente de Santurde es del año 1914, reconstruido sobre otro/os anterio/res, como ha ocurrido en el resto de los pueblos a los que, en su parte alta, atraviesa.

En los dos últimos años, la Confederación Hidrográfica el Ebro está realizando una amplia obra de encauzamiento con excavación en el centro, acumulación de taludes, que se repoblarán posteriormente y ampliación del viejo cauce, para evitar sus efectos dañinos.

Deseamos que estas obras respeten al máximo el entorno y logren evitar los efectos perniciosos de las avenidas y que para siempre nuestra querida "La Ilera" sea la madre que da vida al pueblo, sea nuestra amiga a la que miremos con cariño y sin temor. •

 

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